Bulimia Nerviosa (Mia)

Bulimia Nerviosa (Mia)

La bulimia nerviosa es un trastorno que interrumpe la capacidad de mantener un patrón “normal”  de alimentación.

Una persona con bulimia nerviosa se vuelve cada vez más incapaz de relacionarse normalmente con los alimentos y en su lugar desarrolla una dependencia de un ciclo caótico de atracones y purgas. Normalmente se alternan entre la actividad frenética de los atracones, el subsiguiente estado de pánico y la necesidad de deshacerse de lo que acaba de comer.






Las personas con bulimia nerviosa o bien se provocan el vómito o usan laxantes o diuréticos – o todos ellos – para purgarse de los alimentos que ha consumido. Otros no se purgan de este manera, sino que tienen un período de ayuno o ejercicio excesivo para compensar su exceso de alimentación.

¿Quién tiene la bulimia nerviosa?

Es muy difícil encontrar estadísticas exactas sobre la bulimia nerviosa, ya que a menudo no se diagnostica ni se trata. Lo que sí sabemos es que afecta a un gran número de personas. Los estudios sitúan la cifra en torno a un 1-2% de las mujeres adultas en el UK- aunque los números reales son probablemente más altos que éste.

También afecta a las mujeres mayores con la  enfermedad anorexia nerviosa desde su adolescencia. Los hombres también pueden desarrollar bulimia nerviosa, aunque se piensa que es mucho menos frecuente que en las mujeres. Una vez más, esto podría deberse a que, sencillamente, no sé sabe quienes se ven afectados.

Es muy importante que las personas con bulimia nerviosa se den cuenta de que hay muchas personas que comparten este problema, pues es muy fácil creer que tu eres la única persona que podría comportarse de esta manera.

¿Qué causa la bulimia nerviosa?

Hay una gran confusión acerca de los trastornos alimentarios. Muchas personas todavía piensan sobre ellas como “las enfermedades de los más delgado”. Si bien es cierto que la anorexia (ana) y la bulimia (mia) pueden desarrollarse a partir de una dieta estricta, las razones de la dieta se convierten en un trastorno alimentario que va mucho más allá del deseo de ser delgado.

Algunas personas atribuyen los trastornos de la alimentación a los medios de comunicación y la moda. Se ha puesto de moda en la cultura occidental ser delgado. Esto no es posible para todos, ya que todos tienen naturalmente diferentes formas y tamaños. Muchas personas que no se ajustan a los ideales presentados por la industria de la moda o los medios de comunicación consideran que necesitan ponerse a dieta. Para algunas personas esto puede no presentar un problema, mientras que para otras puede llevar a desarrollar un trastorno de la alimentación

Las personas con bulimia nerviosa a menudo sienten que pueden ser felices o exitosos sólo si pueden llegar a ser como estas imágenes.

Muchas personas con bulimia nerviosa pueden recordar muy claramente la primera vez que se pusieron enfermos o tuvieron una gran dosis de laxantes. Ellos pueden hora mirar atrás sobre esto y verlo como el inicio de una enfermedad destructiva, pero a la vez, se sienten a menudo como una liberación enorme. La bulimia nerviosa puede ser una forma física de tratar con las emociones, las cuales de otro modo serían muy difíciles de expresar.

Algunas personas que desarrollan esta condición han sido objeto de abusos cómo niños, ya sea físico, sexual o mental o pueden haber estado en dificultades familiares o relaciones sentimentales. Otros pueden no ser capaces de identificar una causa y  pueden no haber experimentado ninguna de las dificultades anteriores, pero todavía necesitan una salida a sus emociones.

En un primer momento, la bulimia nerviosa puede ser adoptada como una manera de tener el control sobre tu vida, pues de repente parece como si fuera la única manera de comer cualquier comida que te guste y no subir de peso. En realidad es todo lo contrario. Cuándo la bulimia nerviosa se apodera de ti, destruye por completo la capacidad para controlar lo que se está comiendo. Toda la energía y emociones se atan en relación con la comida y las sensaciones del cuerpo. Esto puede tener el efecto de la supresión de otras dificultades emocionales, pues simplemente no se tiene la energía necesaria para hacer frente a cualquier cosa que no sea la bulimia nerviosa, pero es claro que es una estrategia de afrontamiento muy destructiva.

Algunas personas parecen tener dificultades para entender cómo las personas con bulimia pueden actuar de tales maneras que son aparentemente tan destructivas. Lo que no ven es que la bulimia nerviosa es un problema de salud mental grave. Las personas que están afectadas son controlados por una enfermedad, la cual ellos mismos encuentran tan difícil de entender como todos los demás.

¿Qué se entiende por atracones y purga?

Cuando tienes bulimia nerviosa sientes como si tu vida entera, estuviera apoderada de la necesidad de comer en exceso y de forma caótica y deshacerse físicamente después de lo que has comido. Para la mayoría de las personas estas dos necesidades se alternan – usualmente con la necesidad de purgarse inmediatamente después de un período de atracones.

Atracones

Un atracón casi siempre se lleva a cabo en secreto, solo y por lo general en casa. Algunas personas planean los atracones con mucho cuidado y tienen los alimentos los cuales ellos utilizan con regularidad, ya sea porque no tienen necesidad de preparación, son fáciles de comer o fáciles de expulsar. Otros atracones pueden suceder en el momento y con cualquier alimento disponible, incluso alimentos crudos. Los atracones son una actividad frenética y por lo general hacen que la persona con bulimia nerviosa se sienta completamente fuera de control.

Mucha gente sabe de antemano que lo hará en un día determinado o en un momento determinado, por lo general porque saben que estarán solos. Una gran cantidad de pensamiento pueden rondar alrededor de qué alimentos se consumirán y en qué orden. Algunas personas creen que su problema puede llegar a ser evidente si regularmente compran grandes cantidades de alimentos en los mismos lugares y esto es parte del proceso de planificación, el cual también implica  la identificación que las tiendas para su compra. El atracón casi siempre se lleva a cabo tan pronto como la persona llega a casa. La comida que se acaba de comprar es consumida frenéticamente, tan pronto como sea posible y por lo general sólo se detienen cuando todo el alimento se ha comido o cuando la cantidad  consumida causa incomodidad extrema.

A veces, la necesidad de atracones puede ser activado inesperadamente. Esto puede ocurrir, por ejemplo, debido a un evento perturbador, como resultado de la ansiedad sobre el dinero, el trabajo o las relaciones o por estar de repente e inesperadamente solo. Algunas personas comen casi todo lo que está disponible de manera inmediata. Esto puede significar decenas de piezas de pan tostado, galletas, sobras del refrigerador o de platos sucios o incluso comer aparentemente alimentos no comestibles tales como guisantes congelados, pasta cruda o bloques enteros de mantequilla.

Los atracones también pueden ocurrir cuando las personas no están en casa, aunque la privacidad es necesaria si se come en un corto espacio de tiempo grandes cantidades de alimentos. A veces, el atracón comienza con otras personas y luego se continúa en privado. Alguien puede comer una comida “normal” con los demás y luego atracarse en privado. Esto puede ser debido a que ellos sienten que ya han consumido más calorías de las que se habían propuesto y por lo tanto pierden el control.






Purga

Con bulimia nerviosa, los atracones casi siempre son seguidos por un sentimiento de culpa abrumador y pánico. No sólo el atracón produce malestar físico, sino que también deja a las personas con una sensación desagradable y de vergüenza. Puede que se sientan gordos, poco atractivos y están aterrorizados por la idea de cuánto peso ganarán como resultado de todas las calorías que han consumido. Hay una necesidad inmediata de liberar el cuerpo de todos los alimentos que se han acumulado. Para algunas personas esto significa vómito auto-inducido.

Muchas personas también utilizan laxantes como tal y para inducir el vómito. Las personas que planean sus atracones suelen
planificar su abuso de laxantes y tendrá gran número de ellos antes de empezar a comer. Esto significa que ellos saben mientras que están comiendo que el proceso de depuración ya ha comenzado.

Otras personas se embarcan en un período de ayuno extremo o inician una serie de ejercicios extenuántes para quemar las calorías que han consumido.

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¿Cuáles son los efectos de la bulimia nerviosa en la salud?

La bulimia nerviosa puede tener graves consecuencias médicas.

Los siguientes son las consecuencias médicas del comportamiento asociado con la bulimia nerviosa. Los dos primeros problemas de salud son los más comúnmente asociados con la enfermedad, pero las personas con bulimia nerviosa deben ser conscientes de que hay otros problemas que pueden ocurrir en los casos más graves o prolongadas:

  • Caries
  • Menstruación irregular
  • Daño al intestino
  • Estreñimiento
  • Enfermedad cardíaca y renal
  • Hinchazón, especialmente en la cara y los dedos
  • Mayor crecimiento de vello en la cara y el cuerpo
  • Desequilibrio de minerales en el cuerpo

Un pequeño número de mujeres también hacen atracones y purgas durante el embarazo. Esto es muy doloroso para ellas. Ellas están en riesgo de experimentar no sólo algunos o todos de los anteriores síntomas en sí, sino que también están poniendo su bebé en peligro. El bebé puede nacer con bajo peso si la madre no está absorbiendo suficientes nutrientes de sus alimentos durante el embarazo.

Las mujeres no deben ser culpadas por este comportamiento, pero el apoyo se debe administrar como una prioridad. Algunas madres también ponen su salud en riesgo por purgarse, como una reacción de pánico ante el peso que pueden haber ganado durante el embarazo. Una vez más, esto debería ser tratado con seriedad, pues la nueva madre ya estará bajo tensión física en el propio parto.

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¿Cómo puedo reconocer si alguien conocido tiene bulimia nerviosa?

La bulimia nerviosa es esencialmente una condición secreta. Puede ser difícil decir que alguien está afectado incluso si se está muy cerca de ella. Las personas con bulimia nerviosa no suelen tener la dramática pérdida de peso asociada con la anorexia nerviosa y pueden parecer que llevan una vida normal y exitosa.

Sin embargo, hay ciertos signos que se deben tener en cuenta.

  • Es difícil para una persona con un problema de alimentación de cualquier tipo comer en frente de otras personas.
  • Una persona con bulimia nerviosa tiene a menudo excusas para no comer con los amigos o la familia. Esto puede significar o que existen situaciones que pueden evitar, las cuales implican los alimentos en sí o  que regularmente, afirman haber comido ya.
  • Si alguien con bulimia nerviosa come con otras personas, entonces puede desaparecer inmediatamente después. Si es notorio que siempre hay alguien que visita el baño después de comer, se debe estar consciente de que puede haber un problema.
  • Las personas con bulimia nerviosa pueden experimentar muchas preocupaciones de dinero que parecen difíciles de explicar. Comprar alimentos para atracones puede ser extremadamente caro. Muchas personas con bulimia nerviosa usan la comida chatarra para atracarse y puede gastar enormes cantidades de dinero de esta manera. También puede ser un gasto grande las sumas de dinero en laxantes o diuréticos. Algunas personas también pueden recurrir al robo como una forma de obtener suficiente comida para los atracones si no tienen acceso a dinero suficiente.
  • La bulimia nerviosa es agotadora tanto mental como físicamente. Si alguien se vuelve cada vez más retraído o ansioso en situaciones de la vida social o excesivamente cansado o débil, éstas también pueden ser señales de advertencia.
  • Si vives con alguien que tiene bulimia nerviosa, es posible que observes otros signos. Pueden pasar largos períodos de tiempo en el cuarto de baño, parecer tener dolores de vientre con regularidad o ser reservado acerca de la comida o para hacer las compras.

Muchas de las señales descritas anteriormente también pueden ser indicadores de otros problemas y es importante no sacar conclusiones apresuradas. Si alguien cercano tiene un problema de alimentación, entonces probablemente ya sabes que algo anda mal. Las conductas descritas aquí son para ayudarte a confirmar lo que probablemente ya se sospecha.